滿清能入主中原,還得感謝這批中國商人,最後卻賣房賣地淪為乞丐

如今我們通常會用“富可敵國”來形容某人傢財無數,那麼,封建時期政權與金錢究竟有著怎樣的關系?古代的商人又有著怎樣的機遇?我們不妨來聊聊滿清時期晉商的起落。

戰亂是朝代更迭必不可少的發生條件,晉商把握這一時機,在明清交替的戰亂時期崛起。在行將就木的明朝與滿清勢力打得不可開交之際,晉商成瞭傾覆明朝天平的重要砝碼。這群頭腦精明的商人無視明朝的軍火禁令,用種種手段與滿族人交易糧草軍火,在其中賺的盆滿缽滿,而此時,滿族人獲得瞭充裕的戰爭物資,滿清軍隊的戰鬥力直線上升。

可以說,滿族人之所以能夠在建立基業的過程中勢如破竹,這群山西商人功不可沒。據《清實錄》載,天命三年,時有山東、山西、河東、河西、蘇杭等處在撫順貿易者16人,努爾哈赤“皆厚給資費,書七大恨之言,付之遣還”。清兵入關,軍費支出猛增,財政十分困難,對此,都察院參政祖可法、張存仁曾建言:“山東乃糧運之道,山西乃商賈之途,急宜招撫,若二省兵民歸我版圖,則財賦有出,國用不匱矣。”

因此,後金政權對山西商人多采用招撫政策。

滿族人霸占中原後,並沒有忘記與自己互利雙贏的合作夥伴,許多對大清有功的山西商人被賜予皇傢商人的封號,同時,還獲得瞭朝廷特批的貿易權。清朝初期,雖說中原和蒙古此時早已歸滿清皇帝管轄,但是,大清皇室並不允許蒙古人和中原人接觸,將兩族百姓完全隔離,所以,當時的漢蒙雙方的商人是無法前往對方的地區進行貿易活動的。

晉商作為擁有特別貿易權的商人,持有皇帝特批的貿易憑證,可以自由出入中蒙邊關。晉商在這種得天獨厚的條件中再次做起瞭暴利的買賣,壟斷瞭所有中蒙貿易。

遊牧民族的特性使蒙古地區缺乏工業基礎,所以,中原商品在蒙古人的生活中是不可或缺的。倘若中蒙貿易中斷,蒙古人再也無法喝到茶葉,也沒有精巧的金屬工具可用,甚至,連做飯的鍋具都是一個大問題。明朝時期,蒙古人就曾以開放兩地貿易為由開戰,直至張居正時期明朝允許雙方貿易蒙古人才善罷甘休,由此可見,蒙古人根本離不開中原商品。

沒有競爭就意味著壟斷,聰明的晉商自然不會放過這條一本萬利的貿易線。

晉商在中原地區低價收購一些茶磚、便宜的金屬制品、粗制濫造的佈匹,然後,用物品交換的方式,從蒙古人手中換取牲畜和毛皮。

那麼,在當時蒙古人要花費多少代價才能從晉商手中換取商品呢?

蒙古人要用一整張品質極佳的毛皮交換一塊茶磚;而蒙古人用一頭牛隻能換購二十尺的劣等佈料。山西商號大盛魁從本地購置鐵鍋,成本僅需幾分銀子,拿到草原上即可賺取幾十倍的銀兩;在太原地區20文錢一個的木碗,到瞭蒙古就值6錢銀。蒙古人若沒有銀兩,就隻能用牲畜折價換購,晉商換購一批蒙古馬僅需三兩,拉回中原可以輕而易舉的賣到十兩。

在這個不對等的報價中,晉商每次貿易能賺取幾十倍的利潤。

如果,蒙古人實在承受不起晉商的報價,晉商們還會“好心”的允許蒙古人賒賬,然而,晉商卻定下高達五成的利息,堪比高利貸。之後,被蒙在鼓裡的倒黴牧民不堪重負,甚至,經常有賣兒賣女還債的情況發生。

按理說,清朝提出瞭“滿蒙聯合”的政治舉措,為何還會對肆無忌憚的晉商坐視不管?

實際上,與滿族人聯盟的僅僅是蒙古地區的貴族王爺罷瞭,蒙古百姓根本享受不到這種待遇。況且,狡詐的晉商早就在蒙古貴族王爺間打點環節,與之沆混一氣。每逢牧民與貪婪的晉商打官司,始終都是富得流油的晉商贏得訴訟,畢竟,蒙古貴族可以從中收取不菲的報酬,所以,對晉商們他們隻是睜一隻眼閉一隻眼。

晉商們賺取瞭無盡的錢財,生活方式也變得作威作福起來。

在草原上,這群山西商人住著最漂亮的蒙古包,用著最柔軟的毛皮和最華貴的佈匹,鍋裡隨時準備著美味的草原美食,還能吃到在蒙古根本見不著的新鮮蔬果。原本滿清朝廷不允許商人與蒙古女人結婚,但是,這條禁令對財大氣粗的晉商們根本毫無約束力。晉商們出入蒙古,身邊隨時圍繞著美女佳人,這種待遇讓蒙古王爺都羨慕不已。

之後,隨著西方豪強的入侵,壟斷中蒙商業的晉商們遭到西方商人的打擊,由於競爭者的出現,晉商再也無法報出天價。與西方物美價廉的商品相比,晉商們采購的劣質品毫無優勢,並且,在輪番商戰中晉商接連失利,由此他們也就走向瞭衰落。

但當封建政府走向衰亡時,山西商人也必然禍及自身。如志成信票號,庚子事變後,曾將資本運往南省放貸,但辛亥革命中運往南省資金大多散失。而清廷提銀刻不容緩,結果賬面上有應收銀 400萬兩,有應付銀 200萬兩,但實際上已無法周轉,被迫倒閉。

民國初年,債權人大多在山西太谷、平遙、祁縣坐索欠款,財東因票號損失慘重,已無力償還,隻能賣房賣地,甚至逃匿他鄉,有的還淪為乞丐。

用今天的眼光來看,晉商並不符合優秀商人的標準,他們經營的水平也非常一般,隻是借著政治與歪門邪道來牟取暴利。由此看來,目光短淺的晉商,被真正的商業競爭打敗也是一種必然。

參考資料:

『《中國晉商發展》、《清實錄》、《晚清晉商的沒落之路》』

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